Vegan small-encyclopedia + Etiquette when interacting with a vegan / Mică enciclopedie vegană + Bunele maniere când interacționezi cu un vegan

*versiunea în limba română este disponibilă la sfarșitul versiunii în limba engleză

I should have started writing about this topic some time ago.

My becoming-vegan process was like a road trip with ups and downs, most of the time as a “single traveler” with lots of reading about nutrition, environment, factory farming, trying to connect the dots in an ocean of information, sometimes misleading, sometimes confusing and a lot of times enlightening.

But this article is not about me as a vegan, but more of a “Guide” on VEGAN-ism and Etiquette rules when interacting with a vegan 🙂

Let’s start with a definition of Veganism:

A philosophy and way of living which seeks to exclude—as far as is possible and practicable—all forms of exploitation of, and cruelty to, animals for food, clothing or any other purpose; and by extension, promotes the development and use of animal-free alternatives for the benefit of animals, humans and the environment. In dietary terms it denotes the practice of dispensing with all products derived wholly or partly from animals

As vegans, we are a very diverse crowd so, as you would expect, there are different opinions on this topic 🙂

This means that this lifestyle has different shades of gray (not that gray! 😀 ) And things don’t get easier when you get more granular and you look at different types of Vegetarians.

Let me introduce you to different types of vegans + bonus vegetarian variations. Note that this list is not limitative and you shouldn’t read it and try to put “vegans in boxes”. Remember the shades of gray!

  1. Ethical Vegan
  2. Plant-based Vegan (Health Vegan)
  3. Environmental Vegan
  4. Raw Vegan
  5. Junk-food Vegan (special guest! 🙂 )
  6. Veg(etari)an variations
    • Ovo-vegetarian
    • Lacto-vegetarian
    • Ovo-lacto-vegetarian
    • Pescatarian
    • Weekday Vegan
    • Flexitarian
Ethical VeganThis type of vegan adheres to the Vegan definition I listed above. It means that, the ethical vegans are avoiding as “possible and practicable” possible to cause harm to animals. This includes not eating any animal product: any meat (beef, pork, birds, fish etc), dairy products, eggs, honey, insects, wearing leather, using products that were tested on animals, or anything that you could think of as coming from animal exploitation.
Plant-based VeganThis type of veganism focuses on dietary choices. Plant-based vegans are making this choice from a health perspective. Usually, but it’s not a rule, this type of diet is focused on wholefoods.
Environmental Vegan These vegans are choosing this lifestyle in order to reduce as much as possible the negative environmental impact of meat and dairy productions.
Raw VeganThis is a subset of the plant-based diet and is often followed also for health reasons. The food is consumed completely raw or heated at temperature below 40-48 degrees Celsius (104-118 Fahrenheit).
Junk-food VeganI had to bring this special guest on the list to make a point about Veganism. It is often believed that veganism is only a healthy diet. As you have seen above, veganism is not focused on food as an end goal. You can be a vegan and eat all day long French fries, highly processed food and drink Coke. It doesn’t mean it’s healthy, but it is vegan as it doesn’t contain animal products and it’s not causing any suffering to animals.
Veg(etari)an variationsa. Ovo-vegetarian (eats eggs)
b. Lacto-vegetarian (eats dairy)
c. Ovo-lacto-vegetarian (eats eggs and dairy)
d. Pescatarian (eats fish)
e. Weekday vegan (vegan from Monday to Friday, omnivore on weekends)
f. Flexitarian (most of the time vegan, occasional animal products)

After reading these descriptions, you need to consider the fact that you rarely get to meet a specific type of vegan. Some are doing it for their health, some are doing it for the animals and the environment, some like to have a veggie burger next to their French fries even if they generally have a healthy diet. Or all together!

Short personal vegan description:

  • started as ovo-lacto-vegetarian
  • continued as a health vegan
  • ended up as Ethical vegan
  • and I love some good vegan junk-food from time to time 😀

Exceptions…

  • I continue to wear my leather shoes. I have them since my before-vegan time and it would be a waste to stop wearing them. I no longer buy leather products.
  • Unfortunately, I still use some products that are tested on animals and I’m doing my best to research it and move away from it.
  • I don’t use honey when I bake cakes at home but I exceptionally consume products containing honey if someone offers me without realizing that honey is not vegan 🙂 (especially when I know that my friends and family are doing their best to accommodate my diet)

Now let’s move to the etiquette (good manners) for interacting with a vegan.

Here are some DOs and DON’Ts for when you interact with vegans, from my own experience:

  • Most vegans are just minding their own business. They shouldn’t push their believes on you so you shouldn’t push your beliefs on them
  • Stop telling them that animal protein is better than plant protein, it’s not true. Scientifically proven.
  • Don’t describe how juicy your steak is. They don’t care and for some of them, this is disturbing and disrespectful.
  • Don’t tell them that they are not “vegan enough” because there is something that they are doing wrong. There is no such thing as “PURE VEGAN”
  • Don’t ask them random questions like: where do you take your calcium, iron, omega 3, when you don’t know these things for your diet. You can google it together.
  • Don’t tell them that they will change when they will having kids. It’s perfectly safe to raise your baby, future adult, with a well-balanced vegan diet. Scientifically proven.
  • If you ever ask a vegan why they are vegan and they tell you their reasons (e.g.  They don’t want to hurt/ eat dead animal; they care about the environment; they think is healthier etc.) don’t get defensive! They are telling THEIR reasons because YOU asked.
  • Don’t ask a vegan why he/she is a vegan if you plan to hijack the discussion so you can justify why you can’t be vegan “because you like your steak, and those burgers… and that cheese, because you could never give it up, because you like it so much, and you don’t have the will, and because this is how we evolved on the planet, and because this is normal, natural and necessary…”

Now… there are vegans who are trying sometimes to push their believes on others. While I understand their reasons (the drive for that type of attitude is to “create a better world” for everyone, not only for the vegans) I don’t agree with the saying  “the end justifies the means”.

So I don’t think we should expose people to the horrors of animal farming without their consent and I think every person is entitled to its own choice.

As vegans, if we want to promote this lifestyle we need to do it with empathy, patience, understanding and respect, attitude that we expect also from non-vegans.


Ar fi trebuit să scriu despre acest subiect acum multă vreme.

Procesul prin care am trecut că să devin vegană a fost ca o călătorie cu suișuri și coborâșuri, în mare parte ca un “călător singuratic”. Această călătorie a presupus petrecerea unui timp îndelungat citind despre nutriție, mediu, creșterea intensivă a animalelor, încercând să fac conexiuni într-un ocean de informație, uneori înșelătoare, uneori derutantă și de multe ori edificatoare.

Dar acest articol nu este despre mine ca vegană, ci mai degrabă un “Ghid” despre VEGANism și bunele maniere pentru a interacționa cu un vegan 🙂

Pentru început să vedem o definiție a veganismului:

“O filosofie și un mod de viață care încearcă să excludă – pe cât posibil și practicabil – toate formele de exploatare și de cruzime față de animale pentru mâncare, îmbrăcăminte și orice alt scop; prin extindere, promovează dezvoltarea și folosirea produselor alternative care să nu conțină produse de origine animală, pentru beneficiul animelelor, al oamenilor și al mediului înconjurător. Din punct de vedere al dietei, se referă la renunțarea la toate produsele derivate sau care provin în totalitate de la animale.”

Veganii sunt un grup divers, așa că și opiniile despre acest stil de viață sunt diverse și ele 🙂

Asta înseamnă că acest stil de viață are mai multe nuanțe de gri (nu acel gri! 😀 )

Iar lucrurile nu devin mai simple atunci când intri în detaliu uitându-te la subdiviziunile vegetarianismului.

Haideți să vă fac o introducere în diferitele tipuri de vegani + bonus variațiuni vegetariene. De luat aminte faptul că această listă nu este una limitativă și nu ar trebui citită cu scopul de a “pune anumite etichete” veganilor. Amintiți-vă de nuanțele de gri!

  1. Vegan Etic
  2. Vegan cu alimentație pe bază de plante (Vegan pentru sănătate)
  3. Vegan pentru mediul înconjurător
  4. Raw Vegan
  5. Vegan tip fast-food (oaspete special! 🙂 )
  6. Variații veg(etari)ene
    • Ovo-vegetarian
    • Lacto-vegetarian
    • Ovo-lacto-vegetarian
    • Pescatarian
    • Vegan de timpul săptămânii
    • Flexitarian
Vegan EticAcest tip de vegan aderă la definiția veganismului pe care am menționat-o mai sus. Asta înseamnă că, veganul etic evită “pe cât posibil și practicabil” să cauzeze rău animalelor. Acest lucru înseamnă că nu consumă niciun fel de produs de origine animală: orice tip de carne (vită, porc, pasăre, pește etc.), produse lactate, ouă, miere, insecte, nu poartă produse din piele, nu folosește produse care sunt testate pe animale, sau orice alt produs despre care te-ai putea gândi că vine din exploatarea animalelor.
Vegan cu alimentație pe bază de planteAcest tip de veganism se concentrează mai mult pe alegerile alimentare. Veganii care se identifică cu “alimentație pe baza de plante” fac de multe ori această tranziție din motive de sănătate. De cele mai multe ori, dar nu ca regulă, acest tip de dietă este bazată pe alimente integrale cât mai puțin procesate.
Vegan pentru mediul înconjurătorAcești vegani, aleg acest stil de viață cu scopul de a reduce pe cât posibil impactul negativ asupra mediului înconjurător pe care îl cauzează creșterea intensivă a animalelor cu scopul produceriiproduselor de carne și produselor lactate.
Raw VeganAceasta este o sub-diviziune a veganismului pentru sănătate și este de cele mai multe ori o dietă urmată din motive de sănătate. Mâncarea este consumată în întregime crudă sau încălzită la temperaturi sub 40-48 grade Celsius (104-118 Fahrenheit).
Vegan de tip fast-foodA trebuit să adaug pe listă acest tip de vegan ca oaspete special pentru a demonstra o teorie eronată despre veganism. Există o părere generală cum că veganismul ar fi o doar o dietă sănătoasă. Așa cum ați văzut mai sus, veganismul nu este concentrat exclusiv pe mâncare ca scop final. Poți să fii vegan și toată ziua să mănânci cartofi prăjiți, mâncare foarte procesată și să bei Cola. Nu înseamnă că e o dietă sănătoasă, dar e vegană pentru că nu conține produse de origine animală și nu cauzează suferință animalelor.
Variații Veg(etari)enea. Ovo-vegetarian (mănâncă ouă)
b. Lacto-vegetarian (mănâncă produse lactate)
c. Ovo-lacto-vegetarian (mănâncă ouă și produse lactate)
d. Pescatarian (mănâncă pește)
e. Vegan de timpul săptămânii (vegan de luni până vineri, omnivor în weekend)
f. Flexitarian (vegan în majoritatea timpului, consumă produse de origine animală ocazional)

După ce ați citit aceste descrieri, trebuie să luați în considerare că foarte rar veți avea ocazia să cunoașteți un anumit tip de vegan. Unii o fac pentru sănătatea lor, alții pentru animale și pentru mediu, iar altora le place să mănânce ocazional un burger vegan lângă cartofi prăjiți chiar dacă în majoritatea timpului au o dietă sănătoasă. Sau toate la un loc!

Scurtă descriere personală:

  • am început ca ovo-lacto-vegetariană
  • am continuat ca vegană pentru sănătate
  • am sfârșit prin a deveni vegană din motive etice
  • și îmi place să mănânc ocazional vegan fast-food 😀

Excepții…

  • Continui să îmi port încălțămintea de piele. O am din perioada în care nu eram vegană și cred că ar fi o pierdere și o risipă să încetez să o mai port. Nu mai cumpăr produse din piele.
  • Din păcate, încă folosesc unele produse care sunt testate pe animale și fac tot posibilul să mă documentez și să le elimin.
  • Nu folosesc miere atunci când fac prăjituri acasă dar ocazional consum produse care conțin miere dacă cineva îmi oferă fară să realizeze că mierea nu e vegană 🙂 (mai ales când stiu că prietenii și familia fac tot ce le stă în putință pentru a se adapta la preferințele mele alimentare)

Acum, să mergem mai departe, la bunele maniere atunci când interacționezi cu un vegan.

Am facut o listă cu ce să FACI și ce să NU FACI atunci când interacționezi cu vegani, din proprie experiență:

  • Majoritatea veganilor își văd de treaba și de viața lor. Aceștia nu ar trebui să încerce să te convingă să te aliniezi la principiile lor de viață așa că nici tu nu ar trebui să încerci să îi convingi să adere la ale tale.
  • Încetează să le mai spui că proteina animală este mai bună ca proteina din plante pentru că nu este. Dovedit științific.
  • Nu le descrie cât de suculentă și bună este friptura ta din farfurie. Nu le pasă iar pentru unii vegani acest lucru este deranjant si lipsit de respect.
  • Nu le spune că nu sunt “suficient de vegani” pentru că e ceva ce oricum fac greșit. Nu există un “vegan pur”.
  • Nu le pune întrebări la întâmplare precum: de unde îți iei calciul, fierul, omega 3, etc. când nici tu nu știi de unde le iei în dieta ta. Puteți să căutați împreună pe google.
  • Nu le spune că se vor schimba când vor avea copii. Este perfect în siguranță să îți crești bebelușul, viitor adult, cu o dietă vegană echilibrată. Dovedit științific.
  • Dacă întrebi vreodată un vegan de ce a devenit vegan și îți va spune motivele personale (ex. nu vor să rănească sau să mănânce animale moarte; le pasă despre mediul înconjurător, consideră că e mai sănătos etc.) nu deveni defensiv! Acesta îți descrie motivele PERSONALE pentru că TU ai întrebat.
  • Nu întreba un vegan de ce e vegan dacă plănuiești să o deturnezi cu scopul de a te justifica de ce tu nu poți fi vegan “pentru că îți place friptura ta, și burgerii aia… și brânza, pentru că nu ai putea să renunți niciodată, pentru că îți place atât de mult, și pentru că nu ai voință, și pentru că așa am evoluat ca specie, și pentru că e normal, natural și necesar…”

Într-adevăr… sunt și vegani care încearcă să își impună propriile valori in fața altora. Chiar dacă le înțeleg raționamentul (în esență pornirile lor pleacă din dorința de a “crea o lume mai bună” pentru toți, nu doar pentru vegani), nu sunt de acord cu vorba aceea “scopul scuză mijloacele”.

De aceea nu cred că ar trebui să expunem oamenii la imagini horror din industria creșterii animalelor, fără consimțământul lor și cred că fiecare este îndreptățit să facă propria alegere.

Ca vegani, dacă ne dorim să promovăm acest stil de viață, trebuie să o facem cu empatie, răbdare, înțelegere și respect, atitudine pe care o așteptăm și de la non-vegani.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s